Japanese American Issei Pioneer Museum
In Honor of the Struggle and Sacrifice of First Generation Japanese in America


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  Stories - Issei Stories
04 - " When You Come Across Pioneers' Graves" - Takao Kitamura

"When You Come Across Pioneers' Graves"

Excerpt from “Amerika Imin - Nikkei Issei no sokuseki” (Footsteps of Issei in America - Immigrants from Japan)
Written by Takao Kitamura
Published by Soshisha Co., Tokyo, Japan in 1992


My dear students; Hiroshi, Masanori, Tsutomu, Taro, Kenichi, and Takao!

You are fortunate to enjoy youth and doing research of Japanese immigrants in America. You owe this to those Issei pioneers who crossed the Pacific long ago.

In this big and wide America, if you happen to come across the graves of these pioneers, please stop a little while and pray for the peace of their soul. And, please remember the difficulties they endured.


(From cover page)
“This book contains my interviews with Issei I conducted during last 20 years in various places in America. They portray the lifestyle of Japanese immigrants in early period of 20th century.

Japanese immigration to the U.S. that began from 1860’s had steadily increased its numbers into early 1900’s. As it caused disturbances to the employment of the Whites, agitation and hostile actions against the Issei became prevalent. And in 1924, the Exclusion Act of Immigration passed the congress against Japan. The interviews with 17 Issei in this book vividly describe the hardships of prejudice and discrimination they had encountered since they came to America during these days.

This is an oral history of the first generation Japanese who landed America with hope and desire. Please listen to their motives of immigration, working condition, marriage and family problems, racial discrimination, life under fear, war time experience, changes after the war, etc.”

Translated from original Japanese below:


先駆者の墓に出会ったら      北村崇郎


     巻頭の言葉「アメリカ移民 日系一世の足跡」



     君たちが アメリカで青春を謳歌し、

     心ゆくまで 研究できるのは、

     こうした先駆者が あったからだよ。

     いつか 広いアメリカの 片隅で、

     静かに眠る 先駆者の墓に 出会ったら、

     しばらく たちどまり その魂の平安を祈りなさい。

     そして 先駆者の苦労を 忘れないでください。


      北村崇郎著 「アメリカ移民 日系一世の足跡」
     (草思社 1992 年6 月25 日発行)

著者 北村崇郎1927 年 岐阜県出生、アメリカ研究をライフワークとする。

この本は過去20 年間にわたってアメリカ各地の日系一世と直接インタビューをして採録したものであり、20 世紀初頭の初期移民の生活実態が記録されている。

1860 年代から活発化するアメリカへの日本人移民は1900 年代にそのピークを迎えるが、同時にこの時期は「排日移民法」(1924 年)が施行される直前でもあった。本書に収録した17 人は丁度その時期に渡米した人々であり、日本に対する偏見や差別が極度に高まったアメリカ社会での日本人移民の苦渋に満ちた姿が浮き彫りにされている。

本書は、希望と憧れを胸にアメリカの地に降り立った彼らのその後の人生行路を、移民の動機、労働条件、結婚家族問題、人種差別、恐怖下の生活、戦中体験、戦後の変貌などを通じて、アメリカ移民生活のすべてを語る日系一世のオーラル・ヒストリーである。( 草思社 表紙カバーより )


上述の巻頭の辞に記された六名は、名古屋学院大学外国語学部の Junior Year Abroad Program により、1992 年にアメリカの大学へ一年間留学中の同大学三年生の学生である。

Japanese American Issei Pioneer Museum - isseipioneermuseum.com - 2010